August

August er måneden hvor sesongen igjen starter etter måneder med ferie og forberedelser. Måneden har inneholdt utrolig mange rare resultater og både positive og negative hendelser rundt Stoke City. En måned med mye innhold med andre ord…

·         Fredag 1. august 2003 signerte Stoke City nok en kvalitetsspiller da den meget rutinerte og solide keeperen Ed de Goey ble signert fra Chelsea. Før denne sesongen hadde Stoke allerede signert John Eustace, Clint Hill og Gifton Noel-Williams, og nå styrket Stoke stallen med 36-åringen som hadde 31 landskamper for Nederland.

·         Mandag 1. august 2005 forlot Clive Clarke Stoke City etter 264 kamper og hele 12 år som Stoke-spiller. Klubbskiftet skulle riktignok ikke bli noen suksess for Clarke, som i august 2007 fikk hjerteinfarkt ved pause da han var på lån hos Leicester City. Hjerteinfarktet endte Clarkes karriere.

·         Fredag 5. august 1972 spilte Stoke City en treningskamp for lagene som ble nummer tre i FA-cupen sesongen før. Sesongen før hadde Stoke blitt slått ut av Arsenal, og møtte Birmingham på St. Andrews foran 24 000 tilskuere. Det var lite spenning i ekte Stoke-stil, og kampen gikk til straffesparkkonkurranse etter at det stod 0-0 ved fulltid. På straffesparkene var Birmingham best og vant 4-3.

·         Tony Pulis har preget Stoke City de siste ti årene, men i 2005/2006-sesongen var han kastet ut av islendingene og Johan Boskamp var Stokes nye manager. Han hadde sin første offisielle kamp som Stoke-manager hjemme mot Sheffield Wednesday, og kampen endte 0-0, men var langt fra kjedelig. Stoke ble redusert til ti mann etter bare tretten minutter da Mark Clattenburg viste ut Gerry Taggart. Stoke skulle riktignok vunnet kampen da innbytter Kevin Harper smalt et straffespark over mål med femten minutter igjen på klokka. Dermed måtte 18 744 fans gå skuffet hjem. Året etter var Tony Pulis tilbake som manager, men heller ikke da ble det seier. Stoke tapte da 0-1 borte mot Southend på Roots Hall.

·         Lørdag 7. august 1999 skjedde det noe oppsiktsvekkende da Stoke City spilte første kamp for sesongen hjemme mot Oxford. Dette var første gangen Stokes spillere brukte egne draktnummer på drakta, og en spiller som Kevin Keen løp rundt i nummer 30. Gary Megson første kamp som Stoke-manager endte med tap 1-2.

·         Tirsdag 8. august 2007 ble en av de beste spillerne til Stoke City, Carl Hoefkens, solgt til WBA for 750 000 pund. Den belgiske landslagsspilleren spilte 96 kamper for Stoke etter at han ble signert av Johan Boskamp fra Germinal Beerschot for 350 000 pund.

·         Stoke har ikke vært kjent for å score mye mål de siste sesongene, men i 1973 deltok de i Watney Cup. Watney Cup var en cup for de lagene som scoret mest, men som ikke kvalifiserte seg for Europa-spill. Lørdag 11. august 1973 spilte Stoke mot Plymouth. Den vant The Potters.

·         Lørdag 11. august 2007 begynte Stoke City på en sesong som i mai skulle ende med opprykk til Premier League. Da vant Stoke borte mot Cardiff på Ninian Park hvor da innleide Ryan Shawcross scoret kampens eneste mål etter en corner. Cardiff fikk straffe etter 88 minutter, men den ble reddet av Steve Simonsen.

·         Lørdag 13. august 2003 besøkte Sir Alex Ferguson og Manchester United Britannia Stadium for deres siste treningskamp før den nye sesongen. Dette var en sjelden ting å gjøre for United, og et fullsatt Britannia Stadium fikk se at Stoke City imponerte voldsomt under deres nye manager Tony Pulis og The Potters vant 3-1.

·         Onsdag 14. august 1968 vant West Ham 2-0 over Stoke på Victoria Ground. Dette startet en elendig rekke på ti kamper for The Potters hvor de scoret maks ett mål. Dette skulle vedvare ti kamper.

·         Onsdag 15. august 1973 var det klart for semifinale i Watney Cup. Stoke vant denne gangen 4-1 hjemme på Victoria Ground mot Bristol City etter mål av Geoff Hurst, Mike Pejic, Terry Conroy og Jimmy Greenhoff. 13 812 tilskuere så kampen.

·         Brian Clough var en legendarisk trener, og før han vant Champions League med Nottingham Forest, ledet han Leeds. I åpningskampen mot Stoke lørdag 17. august 1974 var han ikke en fornøyd mann på Victoria Ground. Stoke vant hele 3-0 etter mål av John Mahoney, John Ritchie og Jimmy Greenhoff.

·         Etter å ha tapt og tapt på slutten av sesongen 1984/1985, rykket Stoke ned fra den øverste divisjonen. I den nest øverste divisjonen tapte Stoke åpningskampen mot Sheffield United lørdag 17. august 1985, og det var det ellevte tapet på rad i ligasammenheng, og en ny klubbrekord for The Potters med negativt fortegn.

·         Så var det klart for finale i Watney Cup, og denne ble spilt lørdag 18. august 1973. Stoke vant den kampen 2-0 mot Hull på Victoria Ground etter to mål av Jimmy Greenhoff. Litt over 18 000 tilskuere kunne se at Stoke løftet trofeet i en kamp som også ble vist direkte på TV.

·         Lørdag 20. august 1960 ble den første kampen med Tony Waddington som manager for Stoke, og den første kampen i det som etter hvert ble kalt «The Waddington Era». Stoke begynte dårlig og tapte 1-3 borte mot Plymouth.

·         Innbyttere er i dag vanlig på en fotballbane, men før i tiden var det ikke vanlig å ha med mer enn en innbytter og før lørdag 21. august 1965 hadde en ikke innbyttere i det hele tatt. Da ble Keith Bebbington byttet inn for en skadet Dennis Viollet i kampen på Highbury, og han ble med det den første innbytteren noensinne for Stoke City.

·         Vi holder oss til innbyttere. Lørdag 24. august 1968 ble John Mahoney den første innbytteren som scoret for The Potters, da han scoret det eneste målet i kampen mot Leicester på Victoria Ground.

·         Lørdag 24. august 1985 stoppet Stoke sin tapsrekke og unngikk et tolvte tap på rad da Mick Mills sitt lag spilte 0-0 mot Barnsley på Oakwell. To dager senere, mandag 26. august, vant Stoke endelig en kamp igjen da Leeds United ble slått hele 6-2 på Victoria Ground. Det skulle riktignok gå åtte kamper til før neste seier, men seieren over erkerivalene fra Leeds smakte godt etter kamp etter kamp med nederlag.

·         Og Leeds har ikke vært noen dårlig motstander for Stoke. Mandag 27. august 1934 knuste Stoke til og vant hele 8-1 hjemme mot Leeds i åpningskampen etter fire mål av Stanley Matthews.

·         Onsdag 27. august 1997 ble endelig Britannia Stadium innviet. Stoke hadde måttet spille de tre første kampene for sesongen borte, men var nå endelig klare til å åpne sin nye storstue til 200 millioner kroner. Kampen som ble spilt, var første runde i Coca-Cola Cup(Ligacupen) hvor Rochdale var motstander. Stoke hadde vunnet 3-1 borte, men klarte bare 1-1 hjemme på sin nye stadion. Graham Kavanagh ble målscorer.

·         Stoke City har ikke alltid hatt det navnet. Før lørdag 29. august 1925 var seks bydeler rundt Stoke delt, men de ble på denne datoen gjenforent under navnet Stoke City. Første kamp under det nye navnet var hjemme mot Stockport og her vant Stoke 3-0 etter to mål av Joe Clennell og ett mål av Bobby Archibald.

·         Lørdag 30. august 1997 var Britannia Stadium endelig klar for ligafotball. Det ble riktignok en rar åpningsseremoni ettersom 82 år gamle Sir Stanley Matthews bommet på mål fra straffemerket. 23 000 tilskuere var samlet og så Stoke tok ledelsen hjemme mot Swindon ved Richard Forsyth, men to mål fra bortelaget ødela festen for The Potters.

·         Før Britannia Stadium ble åpnet, var Victoria Ground hjemmebanen til The Potters, og lørdag 31. august 1929 åpnet ligasystemets visepresident, C.E. Sutcliffe Butler Street Stand, som kunne romme 12 000 tilskuere. Det gjorde at 16 569 tilskuere fikk plass på Victoria Ground, og de fikk se at Stoke vant 2-0 over Bradford.

·         The Potters har hatt mange dårlige minner fra tiden de spilte i Anglo Italian Cup, og tretti år etter at de sist var med i turneringen, var The Potters tilbake i 1993 i håp om en litt mindre voldelig runde. De åpnet riktignok mot Wolves på Molineux i en kamp som endte 3-3.

·         Overgangsvinduets siste dag har de siste årene blitt selve symbolet på Stoke City. Det er da The Potters henter inn spillere, og spillere som Peter Crouch, Charlie Adam, Wilson Palacios og Cameron Jerome har blitt hentet på denne datoen. Det er likevel en spiller som står igjen som blant de største, og han ble hentet 31. august 2006. Jamaicaneren Ricardo Fuller ble hentet på en tre år kontrakt fra Southampton, og spissen spilte en viktig rolle i at Stoke rykket opp i 2008. Den sesongen delte han toppscorertittelen med Liam Lawrence hvor de begge scoret 15 mål.