bet365 Stadium

Fra høsten starten på sesongen 2016/2017 heter Stoke Citys hjemmebane nå bet365 Stadium, etter 19 år med navnet Britannia.

Årsaken er at avtalen med eiendomsselskapet Britannia gikk ut, og egentlig opphørte dette firmaet i den form det hadde i 2013. Nå, foran 2016/2017 er det altså bet365 som er klubbens hovedsamarbeidspartner - på alle måter. Tre år til med navnet foran på drakta er avtalt, og en stor samarbeidsavtale på seks år, med nytt navn på stadion. Inkludert i dette ligger det også en utbygging av den ene av de tre åpne hjørnene, noe som øker publikumskapasiteten til nærmere 30.000. Oppstarten av dette startet høsten 2016. Hele stadion er for øvrig freshet opp, med stoler, logoer og nytt dekke.

Klubbens CEO, Tony Scholes, var svært tydelig på betydningen av det utvidede samarbeidet med bet365 – med tanke på klubbens fremtid. Familien Coates eier selskapet, som er verdens største online spillselskap, med over 22 millioner kunder over hele verden. bet365 har sitt hovedkontor i Stoke-on-Trent, og er byen og områdets desidert største arbeidsgiver, men nærmere 3000 ansatte.  

Mange supportere – også norske, har et nostalgisk og nært forhold til både Victoria Ground – og etter hvert Britannia Stadium. Men nå er det altså nye tider – og nytt navn.

Den første kampen på Britannia Stadium ble spilt onsdag 27. august 1997 da Stoke spilte 1-1 mot Rochdale i Coca-Cola Cup (det vi kjenner i dag som Ligacupen). Britannia Stadium ble offisielt åpnet lørdag 30. august 1997 da Stoke møtte Swindon. Det markerte en ny æra i Stoke City FC etter 119 år på gode gamle Victoria Ground. Les mer om ærverdige Victoria Ground ved å trykke her

Britannia kostet i sin tid 14,7 millioner pund å konstruere. Tilskuerrekorden er på 28 063 tilskuere, noe som også egentlig er kapasiteten på stadion, og rekorden ble satt mot Everton i 2002. De senere årene er tilskuerkapasiteten redusert til 27 500 grunnet skille på bortetribunen. Men nå skal det altså inn nærmere 30.000 på Stokes «nye» hjemmebane.

Og den første kampen på stadion med nytt navn ble altså Stoke – Manchester City, 20. august 2016.

En sak ligger fast: Sir Stanley Matthews sin urne med aske ble begravet under midtsirkelen på stadion etter hans død i februar 2000. Den gamle helten og kanskje Stoke Citys største legende gjennom alle tider får hvile der, selv om gressdekke, tribune, stoler og navn endres og skiftes ut. Slik går det en ubrutt linje mellom fortid og fremtid i Stoke.

Mer info fra Stoke City om bet365 Stadium finner du ved å trykke her