Bristol City - Stoke City 0-2

Skrevet av Richard Prestegård .

Stoke City hentet hjem  seieren på Ashton Gate i Bristol, og tok med det sin første borteseier siden desember 2020. Dette var også Stokes kamp nummer 19 uten å slippe inn mål denne sesongen.

The Potters nærmer seg med det klubbrekorden på 21 kamper fra Alan Durbans lag i 1978/1979. To vakre mål, ett i hver omgang, fra Nick Powell og Steven Fletcher sikret Stoke seieren 2-0.

Stoke har gjennom landslagspausen fått enda flere skader i laget. Joe Allen ble skadet på landslagsoppdrag med Wales mens Tashan Oakley-Boothe og Jack Clarke ble skadet på trening. Michael O'Neill måtte gjøre en endring fra laget som slo Derby før påske. Joe Allen ble erstattet av Steven Fletcher i laget i et Stoke-lag som gikk ut i en 3-4-1-2-formasjon. Adam Davies startet i mål med James Chester, Harry Souttar og Danny Batth som de tre midtstopperne. På sidebackene begynte Tommy Smith på høyre og Rhys Norrington-Davies på venstre. Sentralt begynte John Obi Mikel og Jordan Thompson med Nick Powell høyere opp i banen. På topp begynte Jacob Brown og Steven Fletcher. På benken var det omtrent bare juniorspillere, hvor Connor Taylor var med på benken for første gang.

Det er hjemmelaget Bristol City som starter best på Ashton Gate, men utover i første omgang tar Stoke mer over kampen, anført av en livlig Jacob Brown, og er laget som skaper sjansene. Etter 25 minutter kommer også scoringen for Stoke. Jacob Brown spilles fri på kanten etter en strålende langpasning fra Harry Souttar. Brown spiller inn til Nick Powell, som får banket ballen i mål til sitt 12. mål for sesongen. Og Stoke fortsetter å dominere spillet mens Bristol City ikke skaper noe før det var gått 34 minutter. Da bryter Massengo gjennom og spiller til Semeyo, men skuddet reddes godt av Adam Davies. Mer skjer ikke i første omgang og Stoke går til pause med ledelsen 1-0.

Den andre omgangen starter som den første med et godt press fra Bristol City. Likevel klarer ikke hjemmelaget å skape noen store sjanser og Stoke holder god kontroll defensivt. Etter 61 minutter blir Jacob Brown felt like utenfor 16-meteren. Steven Fletcher stiller seg opp og skrur ballen nydelig opp i krysset til 2-0 for Stoke på Ashton Gate. Med ledelse gjør Michael O'Neill noen bytter for å sette inn friske bein. 77 minutter er spilt når målscorer Steven Fletcher går ut og Sam Vokes kommer inn. Etter 81 minutter kommer Josh Tymon inn for den andre målscoreren i kampen, Nick Powell. Bristol City kommer mer inn i kampen og Stoke legger seg mer bakpå for å ligge kompakt defensivt. I kampens siste minutt kommer unggutten Christian Norton inn og erstatter en meget god Jacob Brown. Bristol City klarer likevel aldri å true Stoke noe særlig og The Potters kontrollerer kampen inn til seier og tre poeng.

Slik spilte Stoke City (3-4-1-2):

Davies - Souttar - Chester - Batth - Smith - Mikel - Thompson - Norrington-Davies - Powell (Tymon 81) - Brown (Norton 90) - Fletcher (Vokes 77)

Ubenytta reserver: Noukeu (GK) - Malone - Coates - Matondo - McClean - Taylor