Mars

Mars er den tredje måneden i året og en av syv måneder med 31 dager. I antikkens Roma ble mars kalt Martius, oppkalt etter Mars, den romerske krigsguden. Mars var opprinnelig den første måneden i romernes 10-måneders kalender. Mars er tradisjonelt den første vårmåneden.

·         Onsdag 1. mars signerte «Big» Brendan O’Callaghan fra Doncaster. Dette var før overgangsvinduets regler, og det stoppet ikke O’Callaghan fra å storspille for Stoke!

·         Fredag 3. mars ble Sir Stanley Matthews gravlagt etter sin død 23. februar 2000. Etter at kisten med Sir Stan var blitt kjørt en æresrunde rundt byen, ble asken gravlagt under midtsirkelen på Britannia Stadium.

·         Lørdag 4. mars 1972. Denne datoen er blant de største og viktigste i løpet av Stoke Citys 150 år lange historie. Denne lørdagen vant Stoke City sin første og hittil eneste store pokal da Chelsea ble slått 2-1 i Ligacupfinalen på Wembley. Hele 97 852 så kampen på Wembley, og de fikk se at Terry Conroy ga Stoke ledelsen etter fem minutter før Peter Osgood utlignet for Chelsea. Etter 73 minutter falt avgjørelsen da George Eastham satte inn seiersmålet etter en retur fra Bonetti på skuddet til Greenhoff. Kaptein Peter Dobing fikk æren av å løfte pokalen på toppen av de berømte trappene på Wembley etter å ha mottatt pokalen fra UEFA-president dr. Gustav Wiederkehr. En dag som aldri vil bli glemt i The Potteries!

·         Lørdag 4. mars 2000 ble Sir Stan hyllet på Britannia Stadium og spillerne ga den avdøde legenden sin beste hyllest ved å slå Chesterfield 5-1 på Britannia Stadium.

·         Lørdag 5. mars 1892 var første gang tre Stokespillere spilte i samme kamp for England. Billy Rowley, Tommy Clare og Alf Underwood spilte i kampen England vant 2-0 over Irland.

 

·         Onsdag 6. mars 1963 ble endelig den tredje runden i FA-cupen mellom Leeds og Stoke spilt. Kampen skulle egentlig ha blitt spilt 5. januar, men på grunn av den kalde vinteren i 1963, ble kampen flyttet hele 12 ganger. Takk og lov for at vi har varmekabler i banen nå for tida. Leeds vant for øvrig kampen 3-1.

·         Lørdag 6. mars 1971 kom Stoke til sin andre semifinale i FA-cupen i historien da Hull ble slått 3-2 foran over 40 000 tilskuere. Stoke klarte kunststykket første gang i 1899.

·         Lørdag 9. mars 1946 skjedde det en tribunetragedie da Stoke ble slått ut av cupen mot Bolton. Det offisielle maksantallet for tilskuere var 65 000, men 85 000 hadde trykket seg sammen på Burnden Park og det resulterte i at to barrierer raste sammen og knuste 33 mennesker til døde og skadet over 400 andre. Dette er en av de verste tribunetragediene i engelsk fotballs historie siden oppstarten på 1890-tallet.

·         13. mars 1954 kom tidenes hittil største borteseier for Stoke City da Bury ble slått hele 6-0 på Gigg Lane.

·         Men Stoke har opplevd mer jubel på denne datoen. 13. mars 2011 ble West Ham slått på Britannia Stadium med 2-1 i kvartfinalen i FA-cupen. Dermed gikk Stoke til semifinalen før første gang på 39 år. Danny Higgibotham ble matchvinner på frispark etter 63 minutter.

·         15. mars 1880 fikk den første Stokespilleren i historien sin landslagsdebut for England, og et landslag generelt. Det var Teddy Johnson som spilte da England slo Wales 3-2.

·         Lørdag 19. mars 1932 gjorde en ekstravagant høyreving ved navn Stanley Matthews sin første opptreden i Stoketrøya.

·         Lørdag 21. mars 1998 vant Chris Kamara endelig noe med Stoke City. På det 12. forsøket som manager vant The Potters 2-1 hjemme mot QPR.

·         Onsdag 22. mars 1972 spilte Stoke City hjemme mot Manchester United i FA-cupens kvartfinale, og gikk til sin andre semifinale på rad. 49 091 tilskuere så at Stoke vant 1-0 etter mål av Terry Conroy, men det var storspillet av Denis Smith som fikk mest oppmerksomhet. Smith skulle egentlig ikke spille kampen på grunn av en skade i ryggen, men ble friskmeldt da ryggen knakk tilbake på plass på vei til stadion fra bilen! For andre året på rad ventet Arsenal i semifinalen. Stoke skulle ikke klare det samme mesterstykket før i 2011, 39 år senere.

·         Tirsdag 22. mars 1977 sluttet Tony Waddington som manager i Stoke City etter nesten 17 år som manager. Etter at taket blåste bort på Victoria Ground tidligere samme år, og at han måtte selge nesten alle de beste spillerne, klarte ikke Waddington å løfte laget opp dit han ville. Etter nesten 900 kamper som manager, takket Waddington for seg. The Waddington Years er i dag sett på av mange som den beste epoken til Stoke City i løpet av klubbens 150 år. Tony Waddington vant cupen med Stoke i 1972 og tok med Stoke ut i Europa for første gang i historien! Han var også nær ved å vinne serien ved flere anledninger. Tony Waddington døde i Crewe i 1994, 69 år gammel.

·          Onsdag 27. mars 1963 spilte Tony Allen sin 136. kamp på rad for Stoke City. Det er fortsatt rekorden for den Stokespilleren som har spilt flest kamper på rad. Allen spilte disse kampene på rad over tre år. Kan du slå den Jonathan Walters?

·         Lørdag 27. mars 1971 ble en trist dag for alle Stokefans. Stoke ledet 2-0 i FA-cupsemifinalen mot Arsenal, men Arsenal kom tilbake først en gang og så utlignet Arsenal mot slutten etter en handscoring mot slutten av kampen. Noe som ga Arsenal en reprise. Den vant The Gunners 2-0.

·         Torsdag 28. mars 1878 ble den første kampen til Stoke spilt på Victoria Athletic Club Ground mot Talke Rangers. Stoke flyttet fra sin tidligere stadion, Sweetings Field og flytter permanent inn på sin nye arenna. Den skulle senere bli omdøpt til Victoria Ground, og skulle være The Potters sin hjemmearena i de neste 119 årene.