Victoria Ground

Victoria Ground – 119 år med stolt historie

Da Stoke City tok farvel med Victoria Ground i 1997 for å flytte til Britannia Stadium var det mang en fotballnostalgiker som fikk en tåre i øyekroken. Stadionet er nå revet og borte for alltid, men jeg skal her forsøke å sette opp noen hovedpunkter i dette stadionets ærerike historie.

  • Den første kampen som ble spilt på Victoria Ground var mellom Stoke og Talke Rangers 28. mars 1878. Stoke vant kampen 1-0 foran det som antas å ha vært 2 500 tilskuere.
  • Victoria Ground tok navnet sitt fra Victoria Hotel, som lå rett over veien for stadionet. Opprinnelig var anleggets navn Sweeting Fields og konstruert for friidrett og bygget i en oval form. Til å begynne med var det bare noe få tribuner av treverk på den ene siden, men etter hvert ble det bygget rundt det hele. Det tok mange år og ikke før i mellomkrigstiden var den ovale formen borte og tribuner som dekket alle fire sider var på plass.
  • I 1937 ble det satt publikumsrekord på ”The Vic”. Hele 51 373 tilskuere bivånet at Stoke og Arsenal spilte 0-0 29. mars dette året.
  • I oktober 1956 ble det for første gang spilt under flomlys på stadionet. Kampen ble spilt mot de lokale rivalene Port Vale og The Potters vant 3-0 foran 38 729 tilskuere.
  • 17. desember 1960 satte klubben en rekord som står den dag i dag. De vant 9-0 mot Plymouth på Victoria Ground.
  • I April 1963 fylte klubben 100 år og det ble behørig feiret. Først ble en ny hovedtribune bygget. For å spare penger engasjerte eierne flere av de daværende spillerne til å være med på byggeprosessen. Real Madrid kom også på besøk for å spille vennskapskamp og hadde med seg verdensstjerner som Di Stefano og Puskas. Stoke hadde også med en verdensstjerne, nærmere bestemt Stanley Matthews. Kampen endte 2-2 og ble spilt foran 45 000 tilskuere.
  • Det mørkeste kappitelet i Victoria Grounds historie kom i 1976 da det uforsikrede taket på tribuneseksjonen Butler Street Stand blåste av. Utgiftene for å bygge opp tribunen igjen holdt på å ta knekken på klubben økonomisk og medførte at storlaget til Tony Waddington ble smuldret opp.
  • I 1979 ble det bygget en ny tribuneseksjon( Stoke End ) med plass til 4000 personer og det ble installert ekstra flomlys. Stoke var faktisk den eneste klubben i England som hadde dobbel dekning med flomlys bak hvert av målene.
  • I 1983 åpnet ”The Stanley Matthews Suite” i det ene hjørnet på Victoria Ground. Dette var et lokale for arrangementer og VIP-plasser.
  • I 1992 ble det etablert en supporterbutikk rett utenfor stadionet.
  • I 1994 lanserte Stoke City planer om å bygge om Victoria Ground til et såkalt ”all-seater stadium”, men fant rask ut at kostnadene ble altfor store.
  • I 1997 ble den siste seriekampen spilt på Victoria Ground. På sesongens aller siste dag, 4. Mai, vant Stoke 2-1 mot WBA foran 22 000 tilskuere. Stoke Citys aller siste målscorer ble Graham Kavnagh, men Andy Hunt scoret det stadionet siste mål da han reduserte på straffe for WBA.
  • De fire tribuneseksjone på Victoria Ground het: Boothen End, Main Stand, Butler Street Stand og Stoke End.

Skrevet av

Morten Tveter